Hardlopen in Empel

Hardlopen in Empel

zaterdag 1 juli 2017

Een Wereldrecord en een Gouden NK medaille voor Ralph.

Een week na zijn drieweekse trainingsstage in het Portugese Monte Gardo én Felisia heeft Ralph op zaterdag 20 mei met zijn vereniging Prins Hendrik uit Vught in Den Haag het Nederlands Kampioenschap behaald voor clubteams in de Eredivisie. Deze overwinning werd met ruime voorsprong behaald op de nummer 2 Haag Atletiek. Voor het derde jaar op rij was Ralph opgesteld in het eerste team van Prins Hendrik en dit jaar liep Ralph de 1.500 meter voor zijn vereniging. Op de 1500 meter had Ralph als een snelle tempoloper zijnde, de pech dat niemand vanwege de stevige wind het kopwerk wilde doen. Het werd een boemelrace en pas in de laatste ronde werd er pas echt gas gegeven. In die sprint werd Ralph 5e in 4:25.85.  Door het behalen van dit kampioenschap mag Prins Hendrik in 2018 deelnemen aan het Europees kampioenschap voor Clubteams.


Het Gouden team van PH Vught
Donderdag 25 mei stonden de Harry Schulting Games georganiseerd door Ralph zijn vereniging Prins Hendrik op het programma. Een wedstrijd op zijn eigen thuisbaan. Dit sterk bezette evenement heeft van de KNAU de nationale status ontvangen, waardoor het evenement is goedgekeurd voor limieten en records.

De start van Ralph en de 20 andere deelnemers aan de 3.000 meter was om 20.50 uur. Ralph had van Tonnie Dirks het advies kregen om behoudend te starten om zodoende genoeg over te houden voor een snelle laatste kilometer. Met dit advies vertrok Ralph in de eerste kilometer op een eindtijd van 8.30. Dit zijn rondjes 68 over 400 meter. Ralph lag in de eerste twee ronden op een ongeveer 10e plaats.


Foto @Evert Woutersen: Ralph houdt zich nog rustig in het deelnemersveld
Na het uitstappen van de haas op 1.200 meter zette de Nederlands kampioen marathon 2014, Paul Zwama, een forse versnelling in en nam snel een ruime afstand van de groep. Drie andere lopers zetten de achtervolging in. Vanuit de groep liep Ralph het gat naar de groep van drie dicht waarna ze met vier de achterstand op de koploper beperkt probeerden te houden. Het gat werd echter niet kleiner. Met nog ruim twee ronden te gaan zette Ralph een versnelling in en ging alleen op zoek naar de koploper.

Bij het ingaan van de laatste ronde sloot Ralph bij de koploper aan en met een nieuwe versnelling nam hij de kop over en met een snelle laatste ronde van 62 seconden wist Ralph, onder luide toejuichingen van het thuispubliek, de overwinning te pakken. Dolblij was Ralph met zijn eerste overwinning bij een baanwedstrijd met een Nationale status.  Met een eindtijd van 8.21.39 (gemiddelde snelheid 21,6 km per uur) verbeterde Ralph zijn PR met ruim 11 seconden. Een tactisch zeer goed opgebouwde wedstrijd van Ralph waarvoor hij veel complimenten heeft ontvangen.

Foto@ Evert Woutersen: finish
Op dat moment realiseerde Ralph zich nog niet dat hij een Wereldrecord had gelopen. Dit besef kwam pas na de huldiging toen Ralph het huidige wereldrecord opzocht op internet. De verbazing en blijdschap was groot toen Ralph zag dat hij het wereldrecord uit 2006 van de Pool Rafal Nowak had verbeterd met 0,44 seconden naar 8.21.39.  Hiermee heeft Ralph een 2e Wereldrecord in zijn bezit.


Prijsuitreiking

Mooie 3e plaats voor Ralph bij de Talent run Brunssum.

Op zondag 2 april stond de Talent Run in Brunssum op het programma van Ralph. Bij deze wedstrijd staan de Nederlandse looptalenten onder de 23 jaar aan de start. Voor Ralph (22 jaar) is dit jaar dus de laatste keer dat hij bij deze wedstrijd mag meedoen. Na zijn 4e plaats van vorig jaar wilde Ralph dit jaar een podiumplaats halen. Ralph is fit en in vorm, dus het moet kunnen.

foto: Ralph loopt mee in het voorste deel van het wedstrijdveld.
De sfeer en de organisatie zijn altijd prima in Brunssum. Ook de weersomstandigheden zijn, zoals altijd,  helemaal goed. Om 11.10 uur wordt de grote groep met talenten, dames en heren, weg geschoten. Na de start loopt Ralph gelijk mee in het voorste deel van de groep. Ralph vertelde dat zijn doel is om in de eerste kilometers met de kop mee te gaan en niet te forceren. Het voordeel als toeschouwer bij dit rondje is dat je de lopers drie keer voorbij ziet komen.  Bij de eerste doorkomst zie ik Ralph goed meegaan in het grote deelnemersveld. Het tempo ligt hoog; het gaat keihard.



Foto: de kopgroep; het gaat snel, keisnel.

Tussen de drie en vier kilometer heeft Ralph zich met een groepje van vier losgemaakt waaronder zijn trainingsmaatje Kalid Amin. Je kunt aan de bewegingen in de groep zien dat het “geweld” elk moment kan losbarsten. Het is wachten op de eerste serieuze versnelling.

Foto: Ralph op weg naar de finish; naar zijn 3e plaats.
In de laatste kilometer hebben de koplopers zich los gemaakt van elkaar en komen ze één voor één richting de finish.  Ralph ligt op de 3e plaats en komt met een goede 14.59 minuten over de finish.


Foto: het erepodium met drie sterke lopers.

zondag 12 februari 2017

Ralph loopt een Wereldrecord in Schoorl.

Na zijn deelname aan de Abdij cross in Kerkrade heeft Ralph de Mastbos Cross in Breda aan zich voorbij laten gaan om een periode van vier weken aaneengesloten te kunnen trainen. Voorafgaande aan een wedstrijd neem je altijd enige dagen gas terug en na de wedstrijd heb je minimaal twee dagen herstel nodig. Uiteraard kun je een wedstrijd ook als een goede training zien, maar soms is het goed om eens een aantal weken door te trainen.  Ralph heeft wel overwogen om deel te nemen aan de Mastbos Cross, vanwege zijn goede positie in het klassement van het Lotto Cross Circuit. Trainer Tonnie Dirks vond dat echter niet zo’n goed idee en adviseerde om door te trainen tot Schoorl. Dit gaf Ralph de mogelijkheid om goed te trainen voor het Nederlands kampioenschap op de weg op zondag 12 februari in Schoorl.

Als genodigde loper van de organisatie had Ralph de beschikking over een kamer in een vakantiehuis in de dichte nabijheid van start en finish. Hij kon dus zaterdag al richting Schoorl vertrekken. Elly en ik hadden een kamer in een hotel geboekt in het centrum van Schoorl, zodat wij er een lang, gezellig weekend van konden maken. Na onderweg Ralph zijn trainingsmaatje Kalid Amin te hebben opgepikt kwamen we aan het einde van de middag in Schoorl aan waar het ondertussen goed aan het sneeuwen was.  


Voor Elly en mij een reden om de wandelschoenen aan te trekken en een wandeling over het parkoers van de 10 km te gaan maken over het gedeelte richting het strand / door de duinen. Deze omgeving is al mooi, maar met de winterse omstandigheden was het nog mooier.


In de nacht van zaterdag op zondag heeft het behoorlijk gesneeuwd in Schoorl. Uiteraard voor Elly en mij een reden om een mooie ochtendwandeling te maken. De start van Ralph zijn wedstrijd was om 14.30 uur, dus we hadden ruim tijd.  Ondanks de vele pakken sneeuw die er was gevallen,  wist de organisatie het parkoers geheel sneeuwvrij te maken. Complimenten!


Een uur voor de wedstrijd zoeken we Ralph op in zijn verblijf waar hij net op het punt staat om te beginnen met warmlopen. Nadat Ralph terug is gekomen van het warmlopen vertrek ik naar het punt waar ik Ralph de eerste keer kan zien doorkomen; na ongeveer 2.400 meter. Vanuit dat punt kan ik vrij snel doorsteken naar het negen kilometerpunt waar ik Ralph nog een tweede keer kan zien.  Elly blijft bij Ralph en gaat met hem mee om zijn kleren voor de start in ontvangst te nemen. Elly en ik zien elkaar weer na afloop van de wedstrijd. Ik heb met Elly afgesproken dat ik haar zal informeren over Ralph zijn doorkomsten.


Concentratie voor de start.

Onder haast ideale omstandigheden start Ralph om 14.30 uur vanaf de 2e rij aan zijn wedstrijd. Van, de jarige, trainer Tonnie Dirks heeft Ralph het advies gekregen om snel te starten en proberen het 5 km punt rond de 15 minuten door te komen.  Vol spanning sta ik op zijn eerste doorkomst te wachten. In welke tijd zal hij doorkomen?  Ralph wil een eindtijd onder de 31 minuten lopen en volgens Ralph en Tonnie is  dit doel een reële mogelijkheid. Bij het lopen van een eindtijd onder de 31 minuten loopt Ralph het Wereldrecord voor doven op de 10 km dat sinds 2006 op naam staat van de Rus Vladislav Yakubovsku.


Foto: Ralph staat op de tweede rij in het midden te wachten op de start.

Het punt waar ik op Ralph zijn doorkomst sta te wachten is één en al rust tot het moment dat de lopers er aankomen. Vooraf gegaan door een auto, fietsers en motoren komen de lopers de bocht om en beginnen op volle snelheid aan de klim van de Schoorlse Bosweg. Ik heb Ralph verteld dat ik er sta en dat ik van de kopgroep en van hem een filmpje ga maken.  Op het moment dat de kopgroep is gepasseerd wil ik stoppen met filmen om op Ralph te wachten, maar tot mijn grote tevredenheid komt Ralph er al aan in ongeveer vijfentwintigste positie in dit sterke Internationale veld in het spoor van Koen Raymaekers. Hij ziet er goed uit en zoekt even oogcontact met me.
Zie filmpje. Ralph met startnummer 32 in zwart – witte kleding en gele schoenen (na 26 seconden)


Ralph komt de vijf km door in 14.53; top! Nog nooit was Ralph zo snel over deze afstand op de weg. Ik maak me geen zorgen of Ralph dit vol kan houden, want hij is uitstekend in vorm en een snelle tien kilometer moet hij zeker aankunnen. Als hij maar niet over de grens gaat, maar daar maak ik me geen zorgen over, want Ralph weet heel goed wat hij wel of niet aankan in een wedstrijd.
In het tweede gedeelte van de wedstrijd, vanaf ongeveer zeven km, neemt de vermoeidheid toe, maar Ralph kan de aansluiting behouden in het groepje waar hij deel van uitmaakt. Op het negen kilometerpunt zie ik Ralph voor een tweede keer voorbij komen. Hij moet hard werken, maar de snelheid zit er nog prima in.

Ralph loopt nog steeds onder het schema van het Wereldrecord. Bij het uitkomen in de finishstraat ziet Ralph aan de finishklok dat hij het Wereldrecord gaat verbeteren en zijn Persoonlijke Record gaat verpulveren. Zijn pure emotie en blijdschap bij zijn finish zijn prachtig vastgelegd door de fotografe Marije Wever.


Met zijn eindtijd van 30.30 verbeterde Ralph zijn eigen PR met ruim twee minuten en het Wereldrecord met vijfendertig seconden. In het sterke Internationale deelnemersveld werd Ralph 21e. Bij het NK waar de gehele Nederlandse top aanwezig was werd Ralph 13e.  Goed gedaan!

De organisatie heb ik in de week voor de wedstrijd geïnformeerd dat Ralph een poging ging doen om het Wereldrecord te verbeteren, omdat voor goedkeuring van het Wereldrecord certificaten en handtekeningen van o.a. wedstrijdleider en parkoersopmeter benodigd zijn.  Dit had tot gevolg dat de microfonisten tijdens en na afloop van de wedstrijd veel aandacht besteedden aan Ralph zijn wedstrijd. Op het moment dat ik van het negen kilometerpunt naar de finish liep was ik nog niet bekend met Ralph zijn eindtijd. Maar al snel hoorde ik via de geluidinstallatie de microfonist uitgebreid verslag doen dat Ralph een Wereldrecord had gelopen. Juist op dat moment kwam ik Ralph en Elly tegen die op weg waren naar Ralph zijn kamer in het vakantiehuis. 

Na afloop van de wedstrijd heeft Ralph veel reacties ontvangen en is er veel aandacht besteed op Facebook, kranten en internet (o.a. Losse Veter, Runnersweb)  aan zijn gelopen Wereldrecord. Ook de Wethouder van Sport van 's-Hertogenbosch stuurde een brief met zijn persoonlijke felicitaties. Allemaal leuk! Ralph, maar wij ook, heeft er van genoten!

Trainer Tonnie Dirks heeft met zijn atleten al veel successen meegemaakt, maar volgens mij is Ralph de eerste atleet die hem, notabene op zijn verjaardag, een Wereldrecord bezorgd.




maandag 16 januari 2017

In het zonnetje.

Ondanks dat ik al een lange tijd geen wedstrijd heb gelopen ben ik zondag 15 januari en maandag 16 januari toch weer eens in het zonnetje gezet, namelijk voor mijn behaalde Nederlandse kampioenschappen in 2016.

Op 15 januari  werden de Nederlandse kampioenen van mijn vereniging Eindhoven Atletiek gehuldigd door de Voorzitter Patrick Stassen tijdens de Nieuwjaarsreceptie.  Helaas was ik te laat voor de huldiging, omdat ik op de terugweg van de Abdij Cross in Kerkrade tweemaal in een file stond. De eerste file was heel frustrerend, want het verkeer werd stil gezet om een groepje Fijnoort lui veilig de stad uit te loodsen na hun (helaas gewonnen) wedstrijd tegen Roda JC. Maar te laat of niet te laat, Patrick Stassen nam alle tijd en moeite om mij te feliciteren en mij een boek en een bos bloemen te overhandigen.


Op 16 januari had de Gemeente Eindhoven een avond georganiseerd onder de titel Sport Awards 2016. Tijdens deze avond werden de Sportman, Sportvrouw en Sportploeg van de Gemeente Eindhoven bekend gemaakt. Tijdens deze avond werden ook alle Nederlandse kampioenen woonachtig of lid van een vereniging in Eindhoven gehuldigd met de Sportpenning van de Gemeente Eindhoven.



Voorafgaand aan het programma kon ik mijn Sportpenning in ontvangst nemen van de Eindhovense Wethouder van Sport. De Wethouder nam alle tijd om naar je prestaties te informeren en nam ook alle tijd voor een fotomoment. 


Na het in ontvangst nemen van de Sportpenning nam ik met mijn clubgenoten en onze dames in de zaal plaats om naar de verkiezing van de Sportman, Sportvrouw en Sportploeg te gaan kijken. Deze verkiezingen werden afgewisseld met leuke optredens. Al met al een zeer geslaagde en goed georganiseerde avond waarbij ik de borrel met lekkere hapjes na afloop niet ongenoemd wil laten.


Foto: De Nederlandse kampioenen van EIndhoven Atletiek met op ons links de Voorzitter van Eindhoven Atletiek EIndhoven, Patrick Stassen. Het moge duidelijk zijn dat de sporter op rechts geen loper is, maar erg ver met een kogel kan stoten.

zondag 15 januari 2017

Klimmen, dalen en veel modder in Kerkrade.

Twee weken na de Sylvestercross in Soest heeft Ralph op 15 januari een goede cross gelopen bij de Abdijcross in Kerkrade. Door sneeuwval in de voorgaande dagen was het parkoers modderig; de omstandigheden waren zwaar. Het aantal deelnemers dat aan de start stond was ruim 60 en dat viel een beetje tegen, maar de aanwezige lopers, veel van over de landsgrenzen, waren van een hoog niveau.


Foto Erik van Leeuwen: Ralph is attent in het nemen van de gladde bocht.

Ralph was zaterdag al samen twee van zijn trainingsmaatjes afgereisd naar Kerkrade waar ze een mooie kamer tot hun beschikking kregen in de Abdij. Dit gaf hen de mogelijkheden om de zware omstandigheden van het parkoers te bekijken bij de wedstrijdvoorbereiding.


Zondagmorgen zijn Elly en ik naar Kerkrade vertrokken om Ralph in zijn wedstrijd te volgen. Voor ons kon de wedstrijd niet snel genoeg beginnen, want wat was het koud. Gelukkig was er voor de toeschouwers een verwarmde tent aanwezig waar diverse warme lekkernijen en dranken werden verkocht. 
Maar eindelijk de start. Ralph trok vanaf de start gelijk goed mee in het deelnemersveld en kwam al vrij snel op de  vijftiende - zestiende plaats te lopen. Na enkele rondjes door de blub rondom het plaatselijke voetbalveld gingen de lopers het bos in rondom de omgeving van de Abdij. De entourage met o.a. een lus om een vijver is prachtig. Zwaar is het rondje ook. Het parkoers heeft een fraaie afdaling waar Ralph op prima wijze naar beneden wist te komen.  Zie filmpje.


Als tegenprestatie voor het afdalen zat er een lange, steile klim in het parkoers. Deze klim moest vier keer genomen worden in de wedstrijd over 10.500 meter. Pittig! 


Helaas voor Ralph moest een groot deel van de wedstrijd alleen lopen en vond hij geen aansluiting in een groepje. Zonder terugval kon hij zijn tempo op dit zware parkoers vasthouden en met een zestiende laats overall en als vijfde Nederlander kan Ralph terugkijken op een uitstekende wedstrijd.


Foto: de laatste meters naar de finish.

zaterdag 7 januari 2017

Het crossseizoen is voor Ralph in volle gang.

Na onze vakantie en rustperiode is Ralph weer gaan opbouwen. Tijdens deze opbouwperiode verzwikte Ralph bij een bostraining zijn voet én liep hij een forse verkoudheid op. Onder andere bij de trainingsstage in het Duitse Bad Durrheim kon Ralph niet voluit trainen. Deze fysieke problemen hadden het gevolg dat Ralph niet kon meedoen aan de SponsOORloop t.g.v. de KNDSB en de Korte Cross in het Belgische Mol.  


Foto: trainingsgroep Tonnie Dirks in Bad Durrheim; v.l.n.r. Tonnie Dirks, Kalid Amin, Ralph, Jelmer van der Linden en Jelle de Roon.


Ralph zijn eerste wedstrijd was op 27 november in Tilburg de Gala Loop bij de Warandeloop; de cross over 10 kilometer. In overleg met trainer Tonnie Dirks is Ralph zijn deelname omgezet naar de korte cross over 2.500 meter.  Om de inmiddels herstelde voet nog niet te zwaar te belasten is gekozen voor deelname aan de korte cross. 
Met 97 deelnemers uit diverse Europese landen vertrok het deelnemersveld vanaf het brede startterrein richting de smallere bospaden. Ralph had een ruime warming-up van bijna 30 minuten gedaan, zodat hij er gelijk vanaf het eerste moment vol in kon knallen. Uiteraard is het bij een wedstrijd over een korte afstand met een groot deelnemersveld duwen en dringen geblazen. Ralph wist zich, ook al verloor hij in het gedrang zijn startnummer, prima staande te houden in het duw,- en trekwerk.
Ralph ging ongeveer als 25e het bos in. Tijdens de twee kleine rondjes van 500 meter schoof Ralph goed naar voren.  In de laatste grote ronde van 1.500 meter schoof Ralph verder naar voren en hij wist in dit sterke deelnemersveld op een uitstekende 13e plaats te eindigen.  Een resultaat waar Ralph zeer tevreden mee is.  De statistieken; de 2.500 meter liep Ralph in 6.47 minuut. Dat is gemiddeld 2.43 minuut per km ofwel 22,113 km per uur over de zand, en bospaden met diverse glooiingen.

Finish van Ralph met het losgeraakte startnummer in zijn hand.

Op zondag 18 december heeft Ralph in Waalwijk een mooi resultaat behaald door Brabants Kampioen Cross bij de Senioren te worden.  Deze wedstrijd is pas op een later moment op Ralph zijn wedstrijdagenda toegevoegd, omdat Ralph in oktober enkele wedstrijden had gemist. Met zijn deelname aan dit Brabants Kampioenschap wilde Ralph extra wedstrijdritme op doen in voorbereiding op de Sylvester Cross op Oudejaarsdag in Soest.
Met ruim 80 deelnemers verdeeld over diverse leeftijdscategorieën stond Ralph aan de start van deze cross over vier ronden van 2350 meter. Deelname stond open voor atleten uit alle provincies, maar binnen deze wedstrijd werd het Brabants kampioenschap voor lopers uit Brabant gehouden. Het parkoers bestond uit lange grasstukken, zandpaden, bospaden en enkele korte, steile heuvels.
Een vijftien minuten voor de start was er nog enige zorg, omdat Ralph last kreeg van zijn rug. Maar de klachten belemmerden niet zijn deelname. Na het startschot was Ralph goed weg en er vormde zich al snel, onder toedoen van Ralph zijn clubgenoot Wesley van der Gouw, een kopgroep van vier lopers waaronder Ralph.

Foto: de kopgroep in de eerste ronde met op kop Wesley van der Gouw, Lars Gerritsen, Ralph en Lauran Beijens.

Bij het ingaan van de 2e ronde nam de sterke Lars Gerritsen de kop over en verhoogde het tempo. Ralph reageerde alert door gelijk in Lars zijn spoor mee te gaan.  Halverwege de 2e ronde waren ze nog met drie lopers over. Bij het ingaan van de 3e ronde nam Ralph de kop over en hield het tempo hoog.  Bij het verlaten van het bos in de 3e ronde had Lars Gerritsen de kop weer over genomen en alleen Ralph kon hem nog volgen. Dit betekende voor Ralph dat als hij deze positie kon behouden Brabants kampioen zou worden, omdat Lars geen lid is van een Brabantse atletiek vereniging en/of woonachtig is in Brabant.

Foto: Lars en Ralph aan kop.

Gezamenlijk gingen ze de laatste ronde in. In de laatste 500 meter lagen ze nog bij elkaar, maar op het moment dat Lars versnelde schoot het bij Ralph in zijn rug waardoor hij in een lager tempo moest gaan lopen. Gelukkig was Ralph zijn voorsprong op de nummers twee en drie groot genoeg om als tweede Overall en als eerste Brabander te finishen.  De 9.400 meter volbracht Ralph in 30.18 minuten. 

Foto: het winnaarspodium.


Op Oudejaarsdag stond voor Ralph de Prominentenloop bij de Sylvester Cross in Soest op het programma. Deze lange cross gaat over 10.400 meter. Na het inslaan van de oliebollen en appelflappen zijn we naar het mistige en koude Soest vertrokken. We waren precies op tijd om de wedstrijd van mijn leeftijdgenoten te zien; de Masters.  Ralph had inmiddels zijn startnummer opgehaald en begonnen aan zijn warming-up.
Om precies 14.10 uur vertrokken de bijna 90 deelnemers vanuit het mulle zand richting de bospaden. Ralph is uitstekend weg en gaat als ongeveer 20e het bos in.  Ralph begon altijd behoudend, maar van Tonnie moet hij dit crossseizoen gelijk meegaan. De wedstrijd van 10.400 meter gaat over twee kleine ronden van 1.200 meter en vier ronden van 2.000 meter. De zandpassage langs de finish moet dus zes keer worden bedwongen; pittig.

Goede start van Ralph.


Ralph is opgeschoven naar de 12e tot en met de 14e plaats en loopt samen met zijn trainingsmaatje Kalid Amin en de Nederlands Kampioen op de 1.500 meter, Mike Foppen. De drie lopers werken goed samen.  Voor Tonnie is het makkelijk coachen, dat zijn twee lopers, Kalid en Ralph, bij elkaar lopen. Al rennend door het bos weet Tonnie op meerdere plaatsen zijn aanwijzingen te geven.

De trainingsmaatjes Kalid en Ralph bij elkaar in het veld.

Gedurende de wedstrijd wisselen ze van posities en vallen er af en toe gaten, maar ze blijven bij elkaar. Bij het ingaan van de laatste ronde heeft Ralph een lichte afstand genomen en gaat als 11e de laatste ronde in; top! Ook mooi om te zien hoe René Godlieb als een volleerd gebarentolk aanwijzingen aan Ralph geeft over zijn plaats in de wedstrijd.

In de laatste ronde moet Ralph enkele plaatsen inleveren, maar hij komt op een uitstekende 14e plaats in dit sterke deelnemersveld binnen.  Goed gedaan, jongen! Jij mag aan de oliebollen.

dinsdag 27 december 2016

Alle aandacht op 2017.

Dinsdag 27 december. Het wedstrijdjaar zit er op. Mijn wedstrijdjaar was (heel) kort, maar wel succesvol.  Onze Ralph heeft ook een prima jaar achter de rug.


Mijn jaar begon met het behalen van het Brabants Kampioenschap Cross in Asten. Vervolgens behaalde ik overwinningen bij de Mastboscross in Breda en de Kruikenloop in Tilburg waar ik de 15 km in 54.53 minuten liep.  De weken daarna mijn overwinningen bij de Nederlandse Kampioenschappen op de 10 km, Halve Marathon en Cross in respectievelijk Schoorl, Den Haag en Oldenzaal. Bij het NK Cross won ik samen met Ton Verbaandert, Peter van der Velden, Peter Mijsberg en Ad Peeters van met mijn vereniging Eindhoven Atletiek een 2e plaats in het verenigingsklassement. 



Foto: ik vier mijn 3e NK met mijn enthousiaste en Keigoede trainster An Rindt.  
Dank An! 

Als afsluiter een overwinning bij de Halve Marathon in Drunen in 1.18.25 (14e Overall). Met deze wedstrijd sloot ik mijn winterseizoen af met twaalf overwinningen in dertien wedstrijden.
Na de rustperiode liepen de trainingen weer prima, maar enkele weken na onze vakantie in Italië kreeg ik achtereenvolgens last van mijn kuit, schouder en hamstring. Allemaal niet ernstig, maar goed trainen zat er niet in. Op advies van mijn Sportosteopaat Jeroen van Duursen heb ik in die periode geen wedstrijden gelopen waardoor ik o.a. (helaas) De Vestingloop in mijn eigen ’s-Hertogenbosch moest afzeggen.  


Foto: een mooi moment in 2016.  Een duurloop met Ralph zijn trainer Tonnie Dirks tijdens Ralph zijn EK in Karlsruhe. Zelden zo gelachen tijdens een training ofwel hoe 2 lopers de weg kwijt kunnen raken op een heen en weer parkoers langs een beekje.

Tot de zomervakantie liep het niet lekker en vervolgens was mijn werk de oorzaak dat het mij niet lukte om goed te trainen.  Inmiddels kan ik sinds korte tijd weer als vanouds trainen en ik verwacht op korte termijn weer mijn eerste wedstrijd te lopen.  Wellicht ga ik de 10 kilometer bij de Nieuwkuikse Stratenloop als nulmeting lopen. Ik sluit mijn deelname aan de Nederlandse Kampioenschappen op de Halve marathon en Cross niet uit. Het is in ieder geval een doel waar ik naar toe werk.



Foto: Baantraining op de Eindhovense Atletiekbaan tijdens mijn lunchpauze.
Ik richt mij in ieder geval op het lopen van wegwedstrijden tot aan de zomervakantie.  Deelname aan baanwedstrijden zorgt altijd voor een heftige reactie aan mijn achillespezen, dus ik heb in 2017 geen plannen voor de baan. Eén van mijn grote doelen in 2017 is het lopen van De Zestig van Texel. In 2013 en 2015 wilde ik deze mooi loop als wedstrijd lopen, maar helaas raakte ik geblesseerd. In 2017 ga ik deze wedstrijd als recreant lopen, zodat er wel lange, maar geen intensieve trainingen nodig zijn. Ik heb het parkoers meerdere malen als training gelopen, dus ik weet wat me te wachten staat; een prachtig, maar wel zwaar parkoers.
De afstand van 60 km nieuw voor me. Uiteraard heb ik een ruime ervaring als lange afstand triatleet, maar dat is al heel lang geleden.  Enkele jaren geleden heb ik de 50 km in Winschoten gelopen en dat ging ontspannen, als training ter voorbereiding van de Zeelandmarathon, in 3.45 uur. Ik liep toen rondjes van 45 minuten op de 10 km. 


In 2016 heb ik ook weer met veel plezier met 5 andere enthousiastelingen en tientallen vrijwilligers De Omloop van Empel georganiseerd. Wederom een groot succes met ruim 750 deelnemers en 135 kinderen. Als team hebben we de Maasdijk Estafettemarathon gelopen.

Ralph is de winter van 2015 naar 2016 prima doorgekomen. Het winterseizoen eindigde voor Ralph met een mooie 12e plaats bij het NK Cross in Oldenzaal. Na zijn trainingsstage in het Portugese Felesia behaalde hij bij de sterk bezette Talent Run, een wegwedstrijd voor atleten onder 23 jaar, een mooie 4e plaats in 15.11 minuten. Vervolgens begon Ralph zijn baanseizoen waar hij onder andere onderstaande, uitstekende tijden liep;   
Baan
1.500 meter:                              3.57.95                    Wageningen
3.000 meter:                              8.32.93                    Vught
5.000 meter:                            14:48:61                   Wageningen
5.000 meter:                            14:49:61                   Zolder (België)
5.000 meter:                            14:50:62                   Kerkrade


          
Helaas ging het bij de NK 5.000 meter op de baan in het Amsterdamse Olympisch stadion niet goed vanwege een pittige verkoudheid; 15.33.12. 
Gelukkig was Ralph op tijd hersteld om bij het EK  voor Doven onder 23 jaar, in het Duitse Karlsruhe, een 2e plaats op de 1.500 meter en 5.000 meter te halen. Na deze wedstrijd begon Ralph zijn rustperiode. Inmiddels is Ralph weer met zijn crosswedstrijden begonnen en als eerste succes is hij in Waalwijk Brabants Kampioen Cross geworden.


Foto: Ralph tijdens de 1.500 meter bij het EK in Karlsruhe

Bovenstaande prestaties hebben Ralph de titel Sportman van het Jaar 2016 bij zijn Atletiekvereniging Prins Hendrik in Vught opgeleverd. Een hele mooie waardering van zijn vereniging waar hij (en ik ook) trots op is.


Foto: Voorzitter Atletiek Raymon van den Berg huldigt Ralph als Sportman van het jaar.

Het jaar 2017 is voor Ralph een belangrijk sportjaar, want de Deaflympics worden in het Turkse Samsun georganiseerd. Ralph heeft nominaties op zak  voor de 1.500 en 5.000 meter en de verwachting is dat hij samen met zijn trainer Tonnie Dirks deel uitmaakt van het Nederlandse team dat aan dit grootse (meer dan 3.000 deelnemers) Evenement gaan meedoen. http://www.2017deaflympics.com/en/index


Veel dank aan allen die Ralph en mij ook dit jaar weer hebben ondersteund waarbij speciale dank aan Sportosteopaat Jeroen van Duursen voor de altijd snelle en kundige behandelingen én aan Sander Halin van Runnersworld Eindhoven voor de jarenlange sponsoring. 

Maar waar zouden Ralph en ik zijn zonder deze kanjer?